Судебная реформа 1966 года стала продолжением модернизации Российской империи. Наряду с крестьянской, городской, земской и военной реформами являлась важной составляющей политики Александра II.

В 1857 году в Государственном Совете появился проект графа Д.Н. Блудова, которым вводился институт адвокатской практики (присяжных поверенных).

Согласно ему присяжными поверенными могли быть лица, имевшие дипломы университетов или других высших учебных заведений об окончании курса юридических наук, прослужившие не менее 5 лет в должностях, позволяющих накопить необходимый практический опыт (работа в судебных департаментах, в помощниках адвоката и т.п.).

Не могли быть присяжными поверенными лица:

— не достигшие 25-летнего возраста;

— иностранцы,

— несостоятельные должники;

— состоящие на службе у правительства;

  лишенные или ограниченные в правах по решению суда;

— священнослужители, лишенные сана;

— состоящие под следствием;

  не христианского вероисповедания.

Присяжные поверенные каждого округа судебной палаты объединялись в одно целое во главе с общим собранием и советом.

Совет присяжных поверенных решал вопрос о приеме в сословие новых членов, о жалобах на действие присяжных поверенных, назначал бесплатных адвокатов (согласно очереди) для бедных соотечественников.

Присяжным поверенным предоставлялось право заключать с клиентами письменные соглашения на ведение дела, где указывалась сумма гонорара. Для гражданских дел  министром юстиции была установлена такса, определяющая рамки вознаграждения адвоката.

Также присяжным поверенным запрещалось заниматься занятиями несовместимыми с их званием. Сюда входили должности члена земской управы, нотариуса, кандидата на судебные должности, и почетного мирового судьи.

В таком виде адвокатура просуществовала до ноября 1917 года. Адвокатом на тот момент насчитывалось 16, 5 тысяч.

Трудясь на адвокатском поприще, добыли себе славу такие выдающиеся личности, как: Плевако Ф.Н., Спасович. В.Д., Карабчевский Н.П., Стасов Д.В., Андреевский С.А., читайте о них в статьях этого раздела.